Archivo de julio 2007



Por que nadie quiere el Cheque Escolar o Voucher

He recibido muchos comentarios al articulo «Cómo deben involucrase en la educación de sus hijos a través del Cheque Escolar o Vaucher». Todos los comentarios han tenido sentido negativo. Ninguno ha estado de acuerdo, con instaurar el concepto de Cheque escolar o Voucher. No le gusta a nadie, ni a los ricos, ni a los pobres, ni a los maestros, ni a los Distritos Escolares, ni a los colegios privados. Estas son las principales razones que esgrimen, a pesar de demostrarles el éxito que ha tenido en los Distritos Escolares donde lo han instaurado:

Los padres ricos. Mi amigo el Cumbrero, padre de tres hijos me ha llamado todo enfadado, por mi articulo antes mencionado, que alaba y considera imprescindible, la implantación del Cheque escolar en las escuelas, única medida posible para que mejore la calidad de la enseñanza.

Mi amigo, que trabaja muy duro, ha entendido que no puede condenar al fracaso a sus hijos, si los lleva a la escuela pública. Se basa en la experiencia percibida y en las estadísticas de los malos resultados que obtienen. Por eso, desde que se casaron, pusieron en marcha un plan de austeridad en el estilo de vida, que les permitiera ahorrar para ofrecer a sus hijos la mejor educación posible, tanto en el aspecto académico como en el de formación humana.

Sus principales ahorros, pasan por no utilizar automóviles de lujo, ni del año y conformarse con modelos mas modesto y antiguos, además de hacerlos durar durante mucho más tiempo. No salen de vacaciones a Disney World ni a ningún otro sitio, llevan ropas normales y no frecuentas los restaurantes ni espectáculos de precio alto. Eso les permite llevar una buena vida, pero no despilfarrar el dinero. Ese dinero que se ahorran en gastos superfluos, lo dedican a invertir en llevar a su hijos a colegios privados porque consideran que es la mejor inversión financiera y humana que pueden hacer.

Ellos saben que no calificarían para un posible cheque escolar, puesto que no llevan a sus hijos a ninguna escuela pública y que tardarán muchísimos años, antes de que haya una política fiscal, donde los impuestos que pagan, les pudieran servir para aplicarlos en el pago de los costos de un colegio privado.

La indignación de este Cumbrero esta motivada, porque con artículos periodísticos como el mencionado anteriormente, igual se les ocurre a las autoridades escolares conceder algunos Cheques Escolares, para quitarse de encima a alumnos, cuyos padres viven derrochando su dinero en automóviles modernos, vacaciones, ropas caras y buenos restaurantes, pero que llevan a sus hijos a las escuelas publicas. !Solo hacia falta que llegaran a los colegios privados alumnos con Cheque Escolares y con las costumbres e indisciplinas que hay en las escuelas publicas!

Estaríamos juntos, cortados con el mismo patrón, los que nos sacrificamos por nuestras familias con los que gastan alegremente lo que tendrían que dedicar a la formación de sus hijos.

Tampoco quieren el Cheque Escolar otros padres, que llevan a sus hijos a los colegios privados, para que no se mezclen sus hijos, con otras persona que económicamente y socialmente son diferentes.

Los empresarios. El jefe de la empresa donde trabaja mi amigo Cumbrero, le ha comentado que la mayoría de los miembros de su Club de Golf al que asiste, han enviado al alcalde una carta, en la que le exigen que se oponga por todos los medios a su alcance, para que en ningún caso prospere cualquier iniciativa, para que se imponga el Cheque Escolar en la ciudad, ni total, ni parcialmente. No quieren que sus hijos que van a colegios privados, se mezclen con los estudiantes que van a las escuelas públicas.

Estos empresarios, también les han recordados a los sindicatos de maestros y a las asociaciones de padres en las escuelas publicas, que en el caso de que quieran intentar introducir el Cheque Escolar, van a tener que reconsiderar las subvenciones y becas que les otorgan todos los años.

En las escuelas públicas de Dallas en el curso 2007 / 2008 asisten 158.000 alumnos con un presupuesto total de 1,160 millones de Dólares, lo que supone $7,341 por alumno.

Los alumnos son 63% hispanos, 32% negros y 5% blancos aproximadamente. Pero solamente se gradúa de la universidad el 1% de los alumnos que empezaron en las escuelas. El otro 99% de alumnos, se va descolgando de los estudios durante su vida estudiantil.

Si esta cifra del 1% de graduaciones universitarias se ampliara, habría tal cantidad de oferta de abogados, médicos, ingenieros, etc. que seria una competencia mayor para los alumnos que de los colegios privados. Los empresarios no lo van a consentir.

Padres de las escuelas públicas. Tampoco lo quieren las familias económica y socialmente más desfavorecidas, porque no lo entienden o porque les han contado, que si tienen que ir a colegios privados, allí la disciplina en los estudios y en el comportamiento son muy difíciles de llevar, además de que se exponen a que sean expulsados los que no cumplen con las normas colegiales, cosa que no ocurre en las escuelas públicas. Les han dicho que allí tendrían que pagar por los autobuses, los libros y la comida.

Administradores, sindicatos y maestros de las escuelas públicas. Si se instaurara el Cheque Escolar y las escuelas o algunas escuelas no enseñan bien, no son eficientes o no obtienen buenos resultados, podrían despedirles, cerrar la escuela y al final, reducir el tamaño de la administración de los Distritos escolares.

Los Colegios privados tampoco lo quieren, porque si lo admitieran, tendrían que acatar las normas de funcionamiento de las escuelas públicas, lo que originaria una disminución de la calidad de los resultados y por tanto una disminución consecuente de los precios de su enseñanza, ya que los padres no estarían dispuestos a pagar una enseñanza privada, que no tuviera un cien por cien de eficacia.

También tendrían que lidiar con indisciplinas que ahora no existen ya que es voluntario el asistir a los colegios privados y el que no cumple con las normas, es invitados a que se vaya a otro sitio. En las escuelas públicas, a los alumnos no les pueden despedir aunque no asistan a las clases o sean indisciplinados.

Es una guerra perdida. Lo que ocurrirá de aquí a muchos años, es que cada grupo social seguirá teniendo la calidad de educación que tiene ahora. Unos prosperarán y dominarán a los que no tengan peor calidad de educación.

Un caso similar pasa con la Universidades públicas y las Universidades privadas. En la Universidades públicas son mucho más baratas, porque suelen tener grandes subvenciones por parte del Estado. También es cierto que cuando un alumno termina los estudios oficiales y se incorpora al trabajo, su sueldo es mucho más bajo que el percibido por los que han asistido a alguna de las Universidades privadas, que son muchísimo más caras. Pero la rentabilidad financiera es enormemente, mucho mas alta para los que van a las Universidades privadas. La diferencia de costos entre haber estudiado en las Universidades públicas o privadas, se amortiza en los dos primeros años, por la diferencia tan grande en los posteriores sueldos anuales. Después queda el beneficio para toda la vida.

Las exigencias académicas son muy altas para poder entrar en las Universidades privadas. Por cada cien solicitudes, hay una plaza disponible, solamente entran los mejores, mientras que en las Universidades públicas y Colleges entra casi todos los que lo solicitan, con independencia de sus calificaciones y la influencia que tenga la antigua ley sobre la igualdad de oportunidades.

Para cualquier comentario no dejen de escribir a francisco@micumbre.com

El yerno que no quiere nada con los suegros

Mi amigo arquitecto, uno de los más antiguos Cumbreros, me cuenta que está muy molesto con su yerno, ya que no tiene ninguna relación familiar con él. Ha intentado toda clase de acercamientos pero ninguno ha dado resultado. No sabe que hacer para el futuro y me cuenta lo siguiente:

» Mi yerno nunca nos visita, ni para las fiestas o reuniones familiares. Aparentemente es muy buena persona y trata estupendamente a mi hija, pero no quiere tener ningún trato con nuestra familia, ni que élla lo tenga. Pretende que mi hija se aleje, cada vez mas de sus relaciones familiares con sus padres, hermanos, tíos y sobrinos, debido a que ve una gran diferencia de culturas, costumbres y normas de convivencia.

Mi hija, por la que sentimos una especial devoción, está casada con él desde hace 10 años, intenta por todos los medios de convencer a su marido, para que nos visite. Pero su marido pone tantas disculpas para no ir, que parece que tiene un manual de pegas construido exprofeso.

Mi yerno procede de una familia muy especial, con unas costumbres muy particulares, que no coinciden en nada con las que tiene nuestra hija se ha criado. Por lo tanto no se siente a gusto en las reuniones familiares, aunque sean fiestas, actos familiares o sociales.

El matrimonio, no tiene problemas económicos, pues ambas familias, tenemos una situación económica muy similar. Tampoco tiene diferencia en el aspecto religioso, político, social, ni de salud. Aparentemente se quieren y son felices, salvo esa espina que mi hija tiene clavada.

En las poquísimas reuniones familiares que ha asistido mi yerno, debido a que en esas ocasiones las excusas no le han funcionado, el dice que se siente aislado del grupo, no puede mantener una conversación seguida, y todas las cosas que hacen los demás él no sabe, no puede o no quiere hacerlas.

Mata el tiempo de la reunión yéndose a la habitación donde está la televisión o poniéndose a leer una revista, aunque los demás estén compartiendo la conversación y la comida. Incluso cuando le hablan para atraerlo a la conversación, le tienen que repetir las cosas, pues aparenta estar totalmente abstraído en sus pensamientos.

Mi yerno quiere separar a toda costa, a su esposa de la relación con nuestra familia. Creo que es para que los modelos tan diferentes y opuestos de vida de las dos familias, no le recuerden lo que debería haber sido y no ha sido.

Mi yerno prefiere huir hacia adelante, en lugar de hacer frente a esa desagradable situación e intentar adaptarse a las circunstancias de la familia de su esposa, aunque nada mas sea por amor a élla.

Mi yerno ha reconocido en muchas ocasiones que el modelo de vida de su familia no ha funcionado y el modelo de la familia de su mujer funciona perfectamente. No se da cuenta que la familia, aunque sea un refugio, también es como una olla a presión, que cocina muy bien, pero que si no se cuida pueda explotar.

Están esperando un niño y cuando nazca, los abuelos tememos que el yerno no va a permitir que mi hija nos visite, para que no vea las diferencias de costumbres tan abismales que hay entre las dos familias.

Mi yerno ha pedido en su trabajo, el traslado a California, para alejar todavía más a mi hija y a su futuro hijo de la familia materna. Espera hacer el traslado a California antes de que nazca el niño, porque así su mi mujer no irá a casa de éllos, con la disculpa de ver al niño y ayudar a su hija. Mi yerno no quiere que haya comparaciones familiares, aunque mi hija y el futuro niño salgan perdiendo.

La verdad es que no se como solucionar este problema. Ha intentado hablar con mi yerno directamente y por todos los medios a mi alcance. Le tengo toda clase de consideración especiales, siempre tratándole con mucho respeto y ofreciéndole continuamente mi amistad, pero mi yerno continúa en su posición de aislamiento.

Mi yerno está tan encerrado en las diferencias de costumbres, que no quiere saber nada de adaptarse a las nuevas, ni de olvidar las viejas costumbres o de prescindir de ambas. Lo peor del caso es que le está trasladando a mi hija, algunas de sus costumbres familiares heredadas, que están demostradas que no les van a beneficiar en nada como pareja ni como futuros padres, ni como personas dentro de la sociedad en la que viven.

Los padres de mi yerno, mis consuegres, están divorciados, ambos se han vuelto a casar y nuevamente a divorciar. Mi hija tiene mucho miedo de caer en esa situación, tan normal en su familia política.

Mi hija sufre mucho porque ve, siente y oye lo que sucede a su alrededor, y aunque se pasa el día disculpando a su marido, por la posición intransigente que tiene en la relación familiar, hay situaciones que son tan obvias, que cuando mas disculpas comenta, peor le deja a su marido.

Mi hija intenta mantener buenas relaciones con todos sus familiares políticos, incluso haciendo filigranas sociales en las visitas, puesto que la mayoría de éllos no se hablan entre si, pero al fin y al cabo son los padres, hermanos y cuñados de su marido y les debe respeto y un intento de mantenerse unidos con éllos».

Mi amigos cumbrero me ha pedido que si encuentro alguna solución a este problema, no deje de comunicársela, pues por encima de todo, quiere que el matrimonio de su hija y su yerno sea feliz y duradero, pero que al paso que va, tiene demasiados signos externos para que no dure mucho tiempo. Lo de la olla a presión que va a explotar es una realidad inmediata.

Si tienen algún comentario, no dejen de comunicármelo a www.micumbre.com

Cartas sobre las nietas de mi amigo

¿Se imaginan lo que tiene que discurrir una madre para escribir dos cartas, sobre sus hijas, al departamento de admisiones de un colegio privado en New York? Una carta para decirles que esta muy contenta con la educación que esta recibiendo su hija Rosa de 8 años y otra carta para solicitar una plaza para su hija Azucena de 2 años,  porque espera llevarle a dicho colegio dentro de dos cursos.

Esta es la historia real que he vivido con mi querido amigo y Cumbrero, cuando me llamó nuevamente para invitarme a pasar otra mañana en el Museo de Dallas. Acababa de llegar de visita su hija con su marido y nietas. Esta es la misma familia sobre la que escribi el articulo titulado  «Visita con niños al museo».

En la calle hacia un calor infernal, pero el museo era un oasis de frescor, silencio y recogimiento cultural. Como ya les he contado, somos miembros de «Amigos del Museo», asi que tenemos la entrada libre, las veces que queramos y para pasarnos una tarde formidable.

La familia vive en New York y ahora están en la fase de solicitar la inscripción en algún colegio para su hija de dos años. La mayor, ya asiste al mismo colegio privado, no religioso, llamado International School of New York (ISNY), al que asisten alumnos de 40 países diferentes y los alumnos hablan en sus casas 25 idiomas diferentes. Algunas veces tambien los hablan en el colegio, para desesperación del profesorado.

Los principales colegios privados de New York, para reservar las plazas para cuando los niños tengan la edad escolar, recomiendan que los padres hagan la solicitud de admisión en el momento de nacer. Así tendrán mas posibilidad de obtener la plaza, pues la demanda de buenos colegios en NY es mucho más amplia que la oferta.

El colegio le ha pedido a los padres, que junto a la solicitud de reserva de plaza, escriban una carta hablando sobre las características de la niña, que quieren que vaya a ese colegio y adjunten una fotografía, tipo pasaporte. Tambien que escriban otra carta sobre la experiencia que tienen éllos como padres de Rosa que ya lleva cinco años asistiendo al mencinado colegio.

Los padres creen que estas cartas sobre sus hijas, Rosa y Azucena, el colegio la quiere para conocer mejor a sus padres, pero es sorprendente, puesto que les conocen bien, pues la hermana mayor, lleva ya cinco años asistiendo al colegio y sacando muy buenas notas. Los padres son miembros activos del PTA y asisten a todas las actividades que organiza el colegio. La fotografía es posible que sea para alguna clasificación étnica, que tienen que tener en el expediente de admision. Debe ser para completar cupos.

Seguramente el colegio quiere conocer bien a los padres, para saber con quienes va a tener que lidiar durante los presumiblemente 12 ó 15 años siguientes. Dicen que el colegio ya sabe tallar la madera que los padres les entregan, pero que lo difícil es trabajar la madera de los padres del alumnado, por éso quieren conocerlos, pues dicen que «hay maderas que no agarran ni el barniz»

El colegio no es una escuela publica, donde a casi nadie le importa el resultado escolar, ni la formación de los alumnos El colegio se juega mucho con la educación que vaya a dar a esas niñas, pues tiene como objetivo que todos sus alumnos cuando terminan el colegio, a los 18 años, entren directamente a las principales universidades de USA. Si no consigue una media de entrada de las universidades del 99%, no podría cobrar las altas tarifas que cobran. También los padres saben, que si siguen las reglas que el colegio impone a los padres y a los alumnos, éstos tienen casi garantizados, que al terminar el colegio, las mejores universidades se los rifarán.

La madre de Azucena me contaba, que cuando le dijeron que tenia que escribir una carta sobre su hija de casi 2 años, no sabía ni por donde empezar y estuvo a punto de no hacer la solicitud de entrada. ¿Pero que puedo decir de mi hija, si solamente es una niñita de casi 2 años? ¿Por donde empiezo? ¿Que les digo de Rosa que ya lleva cinco años en el colegio?

Pero como no había solución y las madres son capaces de cualquier cosa, se puso frente a la computadora y esta es la copia en su traducción libre de las cartas que envió al colegio ISNY.

No les extrañe lo contento y orgulloso que está mi amigo Cumbrero, su abuelo, con las nietas. Le tienen comido los sesos. A todos los que puede les habla de sus nietas, de lo bien educadas que están, de lo bien que se portan en todos los sitios, en la iglesia, en los restaurantes, en los parques, etc. De lo bien vestidas que van, de todo lo que quieren a sus primos, tíos y amigos. En cuanto puede se lo dice a todos los que encuentra a mano. Son cosas que los padres no suelen decir, pero los abuelos, si. 


NUESTRA HIJA AZUCENA GONZÁLEZ (2 años)

Nuestra hija Azucena junto a su hermana Rosa son las joyitas de nuestras vidas. Con sus dos añitos es extrovertida, ocurrente y cariñosa. Igual que su hermanita cuando tenia su misma edad, le gusta mirar en los libros y jugar con diferentes juguetes. Ha empezado a hablar también en inglés, aunque en casa solamente hablamos en español.

Para su edad, algunas veces es sorprendente la cantidad de atención que pone en ciertas cosas y como se concentra en algunas actividades. Le encantan esos viejos programas en PBS donde se reviven los musicales  de los 60’s. Mi marido no los suele ver, pero Azucena no se los pierde.

Azucena es muy simpática, respetuosa y se comporta muy bien para sus dos añitos. Siempre está contenta y con una sonrisa en su carita y nunca se escapa para desobedecer a sus padres. Entiende perfectamente que hay cosas que no debe hacer y nosotros buscamos que desde pequeña aprenda la importancia de un buen comportamiento.

Estamos orgullosos de como en la mesa come muy bien utilizando su cuchara y tenedor y manejando su vajilla, mucho mejor que algunas personas de veinte años que nosotros conocemos.

Nosotros pensamos que hablar de estas cosas no suena muy bien, pero creemos firmemente en esas básicas normas de urbanismo y educación y en lo que suponen esos pequeños detalles.

Ella todavía no puede leer ni escribir y eso es la verdad, pero creemos que ISNY se lo enseñarán en el futuro.

A Azucena le encanta mirar en los libros y siempre nos está pidiendo que le leamos alguno.

Todavía no ha cumplido los dos años y no va a ninguna escuela o jardín de infancia. Nosotros creemos que los niños también pueden prosperar en su propia casa si tienen un buen entorno de educación en sus primeros anos, si los padres y los familiares les quieren, los abrazan y los educan ellos mismos. Hacer ésto nos ha funcionado con nuestra otra hija Rosa.

Azucena también juega y alterna con otros niños de su edad. Ella se imagina que todos son niñitos y trata de ser la madre de éllos. Cada vez que vamos a un sitio público, plaza, parque, etc. ella siempre encuentra a algún otro niño mas mayor que le adopta a ella.

En relación con las actividades académicas, estamos planificando inscribirle a ella en el mismo programa de música al que asistió sus hermana este otoño en la Universidad de New York ya que le gusta muchísimo la danza y el canto. Todavía no puede entender la lírica, pero la melodía definitivamente está allí.

Nos gustaría muchísimo si fuera posible que Azucena pudiera asistir con su hermana a ISNY por que vemos como Rosa disfruta del colegio. También por que hemos experimentado la calidad de los profesores y los altos estándares académicos. Como le hemos mencionado recientemente a su directora, ISNY es un buen sitio para estar y es lo que nosotros buscamos para que nuestras hijas puedan pasar estos críticos e importadísimos años de sus vidas asistiendo a ISNY.

Les adjuntamos también algunas fotografías recientes de Azucena (incluyendo la del modelo pasaporte requerida para la solicitud) para que le pueda ver mejor. Algunas veces una fotografía vale mas que mil palabras.Atentamente. Rosa y José González


NUESTRA HIJA ROSA GONZALEZ (8 años)

Fue un placer hablar con Vd. esta tarde sobre las razones por las que hemos contribuido a The Campaign and the Annual Fund. (Campaña anual para hacer un fondo de capital en ISNY). Tenemos una hija que asiste a la escuela ISNY.

Personalmente cada día de los cinco últimos años le llevamos a ISNY. Cada mañana le dejamos en el colegio y pasamos a recogerla por la tarde. Forma parte de nuestra rutina diaria.

Como dice mi marido, éstos son algunos de los mejores momentos del día para nosotros. Realmente disfrutamos viendo a todos esos niños alrededor de las clases, portando sus proyectos especiales y llevando sus trajes especiales cuando hay algún acto que lo requiere.

Veo la cara de mi hija, como élla mira adelante para pasar su día en el colegio y con que deleite y sinceridad se encuentra cuando está allí, todos y cada uno de los días, llueva o luzca el sol. Esto ya hace mi día.

No es normal en estos días ver en muchos sitios a cantidad de gente feliz. En ISNY nosotros vemos eso, niños felices.

Durante años hemos tenido la oportunidad de compartir con sus profesores, empleados y con los niños. Siempre ha sido una alegría caminar por las instalaciones del colegio. Es un verdadero placer estar rodeada de todos esos niños tan bien educados. (Estos días, los niños educados son una rareza, créamelo)

ISNY es un buen sitio para estar, un sitio del que me siento orgullosa de pertenecer.

Siempre hemos conocido el gran historial de ISNY, incluso antes de que nuestra hija empezara a ir a su colegio. Esa fue una de las principales razones por las que originalmente escogimos a ISNY sobre otros colegios. Pronto aprendimos sobre el sentido de los positivos efectos de estar en un sitio donde todo el mundo cuida profundamente el ambiente de educación y la maravillosa y extremadamente dedicación de los profesores y empleados.

Siempre recuerdo a una profesora mía, que hace años, un día nos habló de disfrutar los momentos que pasábamos el colegio y de las amistades hechas allí. Creo que élla fue muy sentimental, aunque ahora me doy cuenta que estaba en lo cierto.

Los años del colegio suelen ser nuestros mejores años si los pasamos en el sitio correcto, con los profesores correctos y con buenos compañeros. Aunque esto suene simple, es una formula complicada que nosotros creemos que ISNY la hace correctamente bien.

Esto es lo que ayuda a que ISNY me haga sentirme bien y también feliz, aunque no tan feliz como cuando cada día mi hija se va hacia su clase, pero muy contenta y agradecida por tener un colegio donde cada día puedo mandar a mi hija.

Atentamente.

Rosa y José González


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